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TOEFL 托福準備要領

該怎麼掌握托福閱讀範圍呢?

托福閱讀的文章依其性質可分為「說明文」、「論說文」與「歷史」等三類,難度相當於美國大學教科書的程度。同一次閱讀測驗裡面的文章, ETS 都會刻意安排成分別屬於完全不同的學術領域,包括地質、生物、人文、生態等等,這是為求「人人公平」:不讓任何一個科系背景的考生特別佔便宜或者特別吃虧。換句話說,要想充分準備托福閱讀有可能會考到的所有學術領域,包括相關的知識背景與單字等等,那是不可能的任務。

所以,考生如果擔心碰到的閱讀測驗文章不夠熟悉,不妨上網搜尋一下比較新的「托福閱讀機經」,那是剛考完試的考生憑印象寫出來、在網路上分享的托福閱讀回憶,內容不豐富、而且大都只有中文。先看看近期的機經、了解最近考過哪些性質與主題的文章之後,就可以到 Wikipedia 去找幾篇同樣性質、同樣主題的文章來閱讀。這樣就可以熟悉一些最新考題的學術背景與字彙,同時也是很好的英文閱讀練習,只要準備的份量夠多,考試時很可能會驚喜發現考題中不乏自己曾經充分準備過的題目。退一步講,熟悉了托福閱讀近期考過的一些文章性質與主題、做過大量的閱讀練習,對於相關的學術背景與字彙自然不再陌生,考試的時候至少會比較有信心。

該怎麼加快托福閱讀速度呢?

托福閱讀的最新趨勢,文章的長度與難度都有增加,逐漸接近 GRE 與 GMAT 的閱讀,因而造成許多考生有「題目做不完」的困擾。要解決這個問題,有「治標」與「治本」兩個辦法。

治標的辦法是:掌握 iBT 托福閱讀 10 種題型與答題方法,訓練自己可以一眼看出每一道題目是哪種題型、答案應具備何種特質、在何處可以找到正確答案。要知道,這 10 種題型當中,絕大多數都可以斷章取義、只根據原文中某個片段來作答、不牽涉到其他部分。至於第 9 類「摘要」與第 10 類「填表」這兩種大型題目,也都可以根據全文主題句與段落主題句來作答。換句話說,一個訓練有素的考生,大可以不必先看原文,而是直接看題目、按圖索驥找到答案,然後就做下一題。因此,只要充分掌握題型與答題技巧,一定可以大量節省閱讀文章的時間、大幅化解時間壓力。

要想克服托福閱讀的障礙,最有效的做法莫過於標本兼治:一方面練習掌握 10 種題型與答題技巧,一方面採取大量閱讀來加強自我訓練、提升閱讀速度。給自己一段時間把這兩樣工作做好,那麼托福閱讀將不再是你的夢魘、而是你得分的利器!

托福聽力八大類考題深度解析與對策

1Gist-Content 主旨題

例 1:What is the main topic of the lecture?
例 2:What are the speakers mainly discussing?
一般來說,在“學術型”的 lecture ,聽完前六到八句,就能掌握該篇主旨。

2Gist-Purpose 目的

例 1:Why does the student visit the professor?
例 2:Why does the student visit the registrar's office?
“目的型”的考題,主要出現在“對話中”居多,通常兩次的 turn-taking(二來二往:student 說完 → professor 回應 → student 再說 → professor 再回應),就可以知道該篇對話的目的。
例如,在老師的 office hours 時,學生去找老師詢問有關寫「冰河」報告的一些問題。他們討論的雖然是冰河,但 Why does the student visit the professor? 學生找老師的目的「答案」是 the student needs help writing his paper.

3Major details 主要細節題

例 1:What is X?(考“定義”)
例 2:What is the main problem with the X theory?(考某 theory 的問題或缺失)
有時,老師會利用“重音”(語調上揚)或放慢說話速度來提醒重點。

4Language Function 功能題

例 1:What does the professor imply when he says? (Replay)
例 2:What is the purpose of the woman's response? (Replay)
例 3:Why does the student say this? (Replay)
此種問題大部分都會再“部分重播”一次小片段,幫助考生回想,但回答時,決不能因為聽到的關鍵字在選項中重複,就以為該選項為正確答案,因為該類“弦外之音”的題目,考更深一層的意義,而非語言本身的表面意義。

例題:
Student: Okay. I'll just pay with a credit card. And where do I do that at?
Secretary: At the housing office.
Student: Housing office, all right?
Secretary: Do you know where they are?
What does the woman trying to find out from the man?

  • Where the housing office is. → 表面意義 → 錯誤陷阱
  • Approximately how far away the housing office is.
  • Whether she needs to tell him where the housing office is. → 正確答案
  • Whether he has been to the housing office already.
5Speaker's attitude 態度或意見等

例 1:What is the professor's attitude toward X?
例 2:What is the professor's opinion of X?
例 3:What does the woman mean when she says this? (Replay)
此類考題,有可能會 Replay(重播),但不一定,所以最好當下就先聽懂任何態度(attitude)、意見(opinion)、感覺(feelings)、喜歡(likes)、不喜歡(dislikes)、感到擔憂或有趣的原因(reason for anxiety or amusement)的表達。

6Organization 篇章結構

例 1:How is the discussion organized?
例 2:How does the professor organize the information that she presents to the class?
例 3:How does the professor clarify the points he makes about Mexico?
測驗考生聽完文章後,對其陳述的整體內容能夠有鮮明的架構概念是這個考題的重點。一般托福聽力文章會遇到以下五種架構:

  • Clarifying or listing(分門別類或例舉)
  • Compare & contrast(比較相同點和不同點)
  • Cause & effect(因果篇)
  • Exemplifying a topic(例舉證明)
7Connecting content questions 兩者或兩者以上概念間的關係

例 1:What does the professor imply about X?
例 2:What is the likely outcome of doing procedure X before procedure Y?
例 3:What does the professor imply about the orbits of Triton and Nereid?
簡單來說,如果托福聽力某篇主題聊的是 Z ,但聊到了一半,卻冒出 X 或 Y 等,則這兩者或兩者以上的關係就會被考到,比如說同意或不同意、比較彼此、互為因果、證實為對或錯、解釋或進一部推測 … 等等。有時,題目會請考生做表格題或排列順序。

8Inferences 推論題

例 1:What can be inferred about X?
例 2:What does the professor imply when he says: (Replay)?
做這類推論題,需要從有限的資料裡,找出合理的邏輯推理。
例題:

  • "Dada" movement was to create works that conveyed the concept of absurdity – the artwork was meant to shock the public by presenting the ridiculous absurd concepts.
  • At the time, many people reacted to Dadaism by saying that the works were not art at all… and in fact, that's exactly how Duchamp and others conceived of it – as a form of "NON-art"… or ANTI-art.
  • Cause & effect(因果篇)
  • Duchamp was challenging the established cultural standards of his day.

從聽力中得到以上三點資訊,試著回答下題
What does the professor imply about the philosophy of the Dada movement?

  • It was not taken seriously by most artists.
  • It varied from one country to another.
  • It challenged people's concept of what art is.
  • It was based on a realistic style of art.

托福口說獨立型考題

第一大題

托福口說測驗的第一大題為 Personal Experience(個人經驗)。要求考生在 15 秒的思考過後,依照個人的經驗和興趣來回答熟悉的話題或事物。例如:要你描述你最喜歡閱讀的書籍種類、你最尊敬的一個人等。

由於這個題型是屬於完全開放式的,在只有 15 秒的準備時間下,要從自己的生活經驗中搜尋、整合出可用資訊及適當的表達用語本來就不容易了,若再加上壓力及緊張的情緒,更是會讓腦筋一片空白,無法好好思考。其實,即使是開放式回答的問題,仍然可以依問題的屬性歸納出一些通用的解題邏輯,只要在應考前做足準備,就算緊張難免,也不至於慌亂得手足無措。

你可以針對每一類型題目都事先準備好一些「既定的說法」或稱之為「模板」。如此一來,將來在口說時遇到各類型的問題,都不會再因為「臨時」思考而導致前後矛盾、文意不連貫或流暢度低等問題,這些問題大多因為許多考生邊思考答案,腦中同時在做中英文翻譯的動作所致。

總之,考生在考場中縱使焦慮,仍可將題目立刻歸類為「某一類型」,並利用模板將回應流暢的表達出來。你可以嘗試把具有你自己獨特風格的題型及解題邏輯概述回答方式轉化為「模板」。畢竟,每個人的生活經驗及表達方式都是獨一無二的,「述說自己的人生故事」也比較不會像在背答案一般刻板又乏味,再說,「專屬於自己的小模板」不但容易記憶並增加答題的流暢度,更容易在測驗中取得高分。

話不多說,立刻來看一個可以回答「喜好類」相關題目的既定說法小模板:「情感模板」。你是否曾經想過,自己會喜歡吃某一樣東西、喜歡聽某一種音樂,甚至特別喜愛某一部電影,除了那樣事物本身吸引人的優點之外,其實都可能存在另一個因素──情感因素。假設你最喜歡吃的料理是火鍋,但只是因為湯底好、料好實在嗎?又不是在拍火鍋料廣告!會不會是因為在小時候或成長過程當中,家人都非常忙碌,而吃火鍋對你來說是一種「家人情感互動」的感動。

接著,請你運用以上所提供的思考邏輯,整理一些好用的答題素材。然後運用述說小故事的方式,將這些素材帶進「情感模板」中回答喜好類的考題!例如:
What is your favorite music?(你最喜歡的音樂類型是什麼?)

第二大題

托福口說測驗的第二大題為 Personal Preference(個人喜好)。要求考生在 15 秒的思考過後,從題目所給的兩個選項做出抉擇並陳述立論的原因,或是詢問你對某問題是抱持贊成或反對的意見。例如:
Do you prefer to study in a large, lecture-based class or in a smaller, discussion-based class?(你較喜歡上以授課為主的大班課,或是以討論為主的小班課程?)

在只有 15 秒準備時間下,大部分人使用中文(母語)都不一定能侃侃而談了,更何況是用英文。所以在這一大題,你的努力絕對會影響分數,當你腦中事先準備過或思考過某些議題,在考試時遇到相關問題就會相對簡單許多。

高分Tip

準備時間有 15 秒,請一定要在第 1 秒就決定好你選擇的論點,然後利用剩下的 14 秒來想理由支持自己的論點。
通常在回答第二大題問題時,第一句話就應該把自己的立場表明清楚。你的回答可能是:
For me, being part of a small class is preferable.(我認為上小班課程比較好。)

托福口說整合型考題

iBT 整合性的考題出現於口說的第三與第四大題,第三大題以校園生活為背景出題,而第四大題為偏學術類考題。整合性考題,顧名思義,考生必須於 45 秒內閱讀完一篇文章,之後聽一段聽力。第三大題是兩個學生針對前面所看到的文章的討論;而第四大題則是一位教授針對前面閱讀的內容加以延伸。

多數考生常因為擔心時間不夠,導致閱讀沒看完,筆記也沒抄完,以致於聽力一片茫然,而在慌慌張張中結束了考試,在此提供一些考試的小撇步。

第三大題

雖然閱讀只有 45 秒,但因都屬於「校園內公告」,是學生熟悉的題材,例如:校內停車費上漲、圖書館 office hours 改變等,再加上“公告文體”重點皆較明顯出現於第一、二句,同學千萬不要以為 45 秒內要將全篇文章看完、翻譯完整才會拿分。通常,能夠理解公告內容,並筆記下來,在口說回答時,有本可循,較不會因緊張而答非所問。另外,在聽力部分,我們所聽到的內容是兩位同學針對公告所做的討論,所以公告內容也會在對話中出現。也就是說,如果閱讀真的很不幸沒有抄到,聽力時也有補救的機會。

至於對話內容為何,同學可以回憶一下自己的大學生涯,當你看到了校園公告張貼著「宿舍冷氣費用漲價」,「天啊!我才不要出啦!學校賺的還不夠多?」,「還好吧,使用者付費啦。」。同學們你來我往的正反面意見,就是考題囉。
面對第三大題,考生們要掌握的三大重點是:

第四大題

學術類考題。考生在閱讀的“黃金關鍵 45 秒”內,一定要努力理解文章中所闡述的 Concept,甚至抄成筆記,防止同學臨場太緊張,腦袋一片空白。若有做筆記,可以減低焦慮。例如,文章提到“微型貸款”(microcredit) ,解釋說 "microcredit is the lending of money to people living in poverty"(微型貸款就是將錢借給窮人的一種貸款)。如此一來,考生就可以預見在聽力,老師對於 microcredit 的舉例一定會有一個窮人去銀行借錢,對吧!

以上內容取自《透視托福 iBT :口說獨立題紅寶書》,貝塔語言出版。

托福寫作常見錯誤

1名詞單數與複數的錯誤

不可數名詞前不加定冠詞,後面不可寫成複數形,但可與數量詞連用。
例:Would you please give me an advice ?
advice 為不可數名詞,正確應改為 a piece of advice(一則建議)。

2“集合名詞”(指稱全體的名詞),本身不需加 "s",但是視為複數名詞

如 cattle(牛群)/ people(人們)/ the police(警方)等 。
例:Cattle feeds on grass.
cattle(牛群)本身就是複數名詞,不需加 s,但需用複數動詞。正確應改為:Cattle feed on grass.

3代名詞使用錯誤

代名詞的不當使用易造成指代的對象不明而造成句意混淆。
例:The President informed the Vice President that all his supporters should be meeting with him .
本句中 supporters 是指 the President,還是指 the Vice President? 他們與誰會面?本句意模糊混淆乃因用 his 與 him 所造成的。
正確應改為:The President informed the Vice President that all of the President's supporters should be meeting with the President.

4托福作文為正式寫作文體,應該避免寫縮寫形式。

例:I'm tired.
正確應改為:I am tire.
I can't help you.
正確應改為:I can not help you.

5句中的主詞與動詞的單複數不一致

例:One of my good friends are Mary.
句中的主詞是 One,而不是 friends,正確應該改為 is。

6句子結構不完整

句子缺少主詞與動詞,許多考生誤將句子的某部分來代替整個句子。
例:Many students have a hard time passing all the tests to get into college. For example, my friends in high school.
正確應改為:Many students, for example, my friends in high school, have a hard time passing all the tests.

攻略7詞性使用不當

例:All those factors could influential my life.
influential 為形容詞,助動詞後需放原形動詞,正確應改為:All those factors could influence my life.

8垂懸修飾語(dangling modifier)

分詞構句的使用不當所造成的語意混淆。
例:When only three years old, my father took me to the zoo. 原句中文語意為:我爸爸三歲時,我爸爸帶我去動物園。
此句型結構顯然造成嚴重的句意混淆。應改為:When I was only three years old, my father took me to the zoo.(當我三歲時,我爸爸帶我去動物園。)

9冗言贅句過多

句子缺少主詞與動詞,許多考生誤將句子的某部分來代替整個句子。
例:Many students have a hard time passing all the tests to get into college. For example, my friends in high school.
正確應改為:Many students, for example, my friends in high school, have a hard time passing all the tests.

10陳腔濫調(cliché)

句中使用空洞、抽象沒有意義的字,沒有傳遞明確的作者想法。
例:Music is important to our life.(音樂對我們生活很重要 → 空洞,陳腔濫調。)
應改為:Music enlivens our life, especially some classical music, for me, which serves the function.(音樂美化我們的生活。我認為,古典音樂具有這樣的功能。)

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