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首頁登峰英文寫作報專區王復國理解式文法-文法與修辭篇 XII
 
       
   

理解式文法-文法與修辭篇 XII

王復國老師

 
       
   

十二、錯置的修飾語

「錯置修飾語」 (misplaced modifier) 與上一章討論的「孤懸修飾語」在某種程度上有些關聯,但基本上是從兩個不同的角度來看事情。從字面上即可判斷,「錯置」修飾語指的應該就是「放錯位置」的修飾語,而所謂的「孤懸」修飾語,從上一章我們所做的分析討論可知,指的是「找不到對象」的修飾語。「錯置」的修飾語必須更換位置,「孤懸」的修飾語則必須找到對象。在上一章中,我們得到的結論是:只要幫被孤懸的情況找到正確的「主」(通常就是主句的主詞),「孤懸」的情況即可解除。在本章中,我們則要探討如何將被錯置的修飾語放回正確的位置。不過首先讓我們先確實了解,所謂的「錯置的修飾語」到底指的是什麼。

何謂錯置的修飾語?

我們剛才提到,「錯置修飾語」和「孤懸修飾語」有某種程度上的關聯。的確如此,以上一章中的 y. 句(在此改列為 a. 句)為例,其中的 An outstanding scholar 既可被視為是「孤懸修飾語」,亦可被看成是「錯置的修飾語」:

a. An outstanding scholar , the university offered my brother a teaching job. (誤)
 (身為一位傑出的學者,那所大學提供了我哥哥一份教職工作。)

從「孤懸」的角度看, An outstanding scholar 是「無主」的修飾語,所以 a. 句必須改成 b. 句,以確保 An outstanding scholar 不至被孤懸:

b. An outstanding scholar, my brother was offered a teacher job by the university.
 (身為一位傑出的學者,我哥哥被那所大學邀請擔任教職。)

但是,事實上我們也可以 a. 句的錯誤歸罪於 An outstanding scholar 被錯置。如果把 a. 句改成:

c. The university offered my brother, an outstanding scholar , a teaching job.
 (那所大學提供我哥哥,他是一位傑出的學者,一份教職。)

也就是,把 An outstanding scholar 移至跟它「同位」 (appositive) 的 my brother 之後,亦可改善原句的錯誤。

我們再看一個例子:

d. When young , their grandfather took care of Dale and his younger brother Todd. (誤)
 (在年幼的時候,他們的爺爺照顧戴爾和他的弟弟陶德。)

如果我們把 When young 視為孤懸的修飾語, d. 句就應改成:

e. When young, Dale and his younger brother Todd were taken care of by their grandfather.
 (在年幼的時候,戴爾和他的弟弟陶德被他們的爺爺照顧。)

而如果我們把 When young 看成是錯置的修飾語,則改成 f. 句即可改善這個錯誤:

f. Their grandfather took care of Dale and his younger brother Todd when young .
 (他們的爺爺在戴爾和他的弟弟陶德年幼的時候照顧他們。)

下面這兩個錯誤則純粹在於修飾語的錯置:

g. I hung the oil painting on the bedroom wall which I had bought from a friend . (誤)
 (我把那幅油畫掛在臥室的牆上,那幅畫是我跟一個朋友買的。)

h. The names all sound very familiar on this list . (誤)
 (這些名字聽起來都很熟悉,在這張名單上的。)

g. 、 h. 句之所以不妥,是因為兩句中各有一個修飾語( g. 句的 which I had bought from a friend 、 h. 句的 on this list )被「放錯地方」了。補救的辦法當然就是讓這些修飾語「歸位」:

i. I hung the oil painting which I bought from a friend on the bedroom wall.
 (我把那幅跟一個朋友買的油畫掛在臥室的牆上。)

j. The names on the list all sound very familiar.
 (這張名單上的名字聽起來都很熟悉。)

從以上所做的比較與說明我們發現,所謂的「錯置的修飾語」似乎比「孤懸的修飾法」來得單純些;也就是說,只要將錯置的修飾語放回原來正確的位置,問題就可以解決了。當然,前提是,我們必須知道哪一個修飾語應該用來修飾句子的哪一個部分。

修飾語的基本類型與修飾對象

一般而言,修飾語可分為兩大類:一是用來修飾名詞的形容詞類修飾語,二是用來修飾動詞、形容詞及其他副詞的副詞類修飾語。形容詞類修飾語包括形容詞、形容詞片語和形容詞子句,副詞類修飾語則包括副詞、副詞片語和副詞子句。其中形容詞、形容詞子句、副詞、副詞子句的結構與功能皆較為明顯、固定,但是形容詞片語與副詞片語則還包括原本與形容詞與副詞無直接關係的所謂「功能性」修飾語。這些修飾語必須以在句中所扮演的角色,而不能以其本身的形式或結構,來決定其功能。這一類修飾語包括介系詞片語、分詞片語與不定詞片語。請仔細審視下列幾組例句中的前後兩個句子:

k. The boy in the room is my son. / The boy stayed in the room the whole night.
 (房間裡的那個男孩是我兒子。╱那個男孩一整晚都待在房間裡。)

l. The girl playing the piano is my younger sister. / She passed the evening playing the piano .
 (在彈鋼琴的那個女孩是我妹妹。╱ 她彈鋼琴度過了晚上。)

m. This is the only place to see . / The point is not hard to see .
 (這是唯一可看的地方。╱ 這一點不難看出。)

k. 組第一句的介系詞片語 in the room 為「功能性」形容詞片語,用來修飾其前的名詞 (The) boy ;第二句話的介系詞片語 in the room 則為「功能性」副詞片語,用來修飾其前的動詞 stayed 。而 l. 組第一句的分詞片語 playing the piano 為「功能性」形容詞片語,用來修飾其前的名詞 (The) girl ;第二句的分詞片語 playing the piano 則為「功能性」副詞片語,用來修飾其前的動詞 passed(the evening) 。最後 m. 組第一句話的不定詞片語 to see 為「功能性」形容詞片語,用來修飾其前的名詞 (the only) place ;第二句的不定詞片語 to see 則為「功能性」副詞片語,用來修飾其前的副詞 hard 。

事實上,要避免修飾語的「錯置」其實很簡單,那就是,不論被修飾對象為名詞、動詞、形容詞或副詞,儘量將修飾語放在最靠近它們的地方。接下來,讓我們來看一下有哪些修飾語較常被「錯置」。

常被錯置的修飾語

修飾語無論是形容詞類或副詞類,都可以是單字、片語或子句型態。以下我們就分這三個層面來探討常見的錯置修飾語。

A. 單字

在單字型態的修飾語中,形容詞較少發生被錯置的問題。這是因為形容詞的用法與位置較為固定。形容詞最常被用於名詞前作為該名詞的修飾語:

n. She is a happy girl. (她是個快樂的女孩。)

或置於連綴動詞後作主詞補語:

o. She looks happy . (她看起來很快樂。)

有時被用來作受詞補語:

p. She makes herself happy . (她讓自己很快樂。)

至於副詞,由於可修飾的對象較多(除了基本的動詞、形容詞、副詞之外,副詞還可以被用來修飾名詞、代名詞,而且除了修飾單字外,副詞還可用來修飾片語、子句,甚至一整句話),位置也較不固定(副詞可出現在句首、句中或句尾),因此較容易產生錯置的情況。我們以 only 為例,來看一下副詞的這種「多元性」:

q1. Only Eve said that she hated sushi.
 (只有伊芙說她討厭壽司。)

q2. Eve only said that she hated sushi.
 (伊芙只是說她討厭壽司。)

q3. Eve said only that she hated sushi.
 (伊芙只說她討厭壽司。)

q4. Eve said that only she hated sushi.
 (伊芙說只有她討厭壽司。)

q5. Eve said that she only hated sushi.
 (伊芙她只是討厭壽司。)

q6. Eve said that she hated only sushi.
 (伊芙說她討厭的只有壽司。)

q7. Only , Eve said that she hated sushi.
 (只不過,伊芙說她討厭壽司。)

由以上 q1. ~ q7. 句我們發現,一旦副詞被「錯置」,可能產生的後果就是說話者(或寫作者)的原意會受到「曲解」。另一種常見的副詞錯置是所謂的「雙向修飾」副詞。例如下面

r. 句中的 regularly 可以用來修飾其前的動詞 reminds ,或其後的不定詞片語 to exercise :

r. His doctor reminds him regularly to exercise.

這句話可能指:

r1. His doctor regularly reminds him to exercise.
 (他的醫生經常提醒他要運動。)

也可能指:

r2. His doctor reminds him to exercise regularly .
 (他的醫生提醒他要經常運動。)

B. 片語

常見被錯置的片語多為「功能性」修飾語。例如:

s. The books all sell very well written by Dan Brown . (誤)
 (那些書賣得都很好,是丹.布朗所寫的。)

t. His intention was obvious to avoid her . (誤)
 (他的意圖很明顯要避開她。)

u. The school cafeteria during the holidays will be closed. (誤)
 (放假期間學校自助餐廳將會關閉。)

s. 句的分詞片語修飾的是 The books ,故應改成:

s'. The books written by Don Brown all sell very well.
 (那些丹.布朗所寫的書都賣得很好。)

t. 句的不定詞片語 to avoid her 修飾的是 His intention ,故應改成:

t'. His intention to avoid her was obvious.
 (他想避開她的意圖很明顯。)

u. 句中的介系詞片語 during the holidays 應該用來修飾動詞 will be close ,故應改成:

u'. The school cafeteria will be closed during the holidays .
 (學校的自助餐廳在放假期間將會關閉。)

注意,被錯置的片語也可能成為「雙向」修飾語:

v. They decided on the Double Tenth Day to get married.

v. 句可能指:

v1. On the Double Tenth Day they decided to get married.
 (雙十節那天他們決定結婚。)

但也可能指:

v2. They decided to get married on the Double Tenth Day .
  (他們決定在雙十節那天結婚。)

C. 子句

最常被錯置的子句為形容詞子句,例如:

w. The bank robber shot and killed the manager who got away . (誤)
 (那名銀行搶匪射殺了該名經理,那人逃走了。)

x. I saw the car stop at the traffic light that had been stolen . (誤)
 (我看到那輛車在紅綠燈處停了下來,那輛車是被偷走的。)

w. 句的 who got away 指的應該是 The bank robber ,而不可能是 the manager ,因此應改成:

w'. The bank robber who got away shot and killed the manager.
 (逃走的那個銀行搶匪射殺了該名經理。)

x. 句的 that had been stolen 指的應該是 the car ,不會是 the traffic light ,故應改成:

x'. I saw the car that had been stolen stop at the traffic light.
 (我看到那輛被偷走的車在紅綠燈處停了下來。)

由於副詞子句可被置於句首、句尾或句中,且句意基本上差異不大,因此不太會發生所謂的「錯置」問題。例如以下三句話表達的幾乎是同樣的意思:

y1. Since their children have all grown up and left home , Mr. and Mrs. Tucker are planning to
 move back to the country.

y2. Mr. and Mrs. Tucker are planning to move back to the country since their children have all
 grown up and left home .

y3. Mr. and Mrs. Tucker, since their children have all grown up and left home , are planning to
 move back to the country.
 (由於小孩都已經長大離家,塔克先生 和 太太打算搬回鄉下去。)

 
       
       
   
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